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「意気と力をこの胸に」投げた球界の紳士・杉浦忠 

「意気と力をこの胸に」投げた球界の紳士・杉浦忠 

文・写真:「文藝春秋」写真資料部

 今はもうなくなってしまった大阪球場の観客席に座るのは、球界の紳士と呼ばれた杉浦忠。球場が取り壊される直前の平成十年(一九九八年)の撮影である。

 昭和十年(一九三五年)、愛知県生まれ。高校時代は無名だったが、立教大学では投球フォームをサイドスローに変えて成功、東京六大学野球通算三十六勝をあげた。当時、長嶋茂雄、本屋敷錦吾と並んで三羽烏と呼ばれ、立教の黄金時代を築いた。

 昭和三十三年、南海ホークス入団後、二十七勝で新人王。翌年、三十八勝でシーズン最多勝を獲得し、最優秀選手に選ばれる。さらに、日本シリーズで宿敵巨人に四連投で四勝し、日本一を達成。このとき「ひとりになって泣きたい」と話したとされ、語り草となった。また、打倒巨人の悲願を果たしての優勝を祝う御堂筋パレードも、長く語り継がれた。

 華麗な投球フォームで南海のエースとして活躍したが、連投による肩や肘の酷使のため、昭和三十九年に二十勝をあげたのを最後に、成績は振るわなくなった。昭和四十五年のシーズンを最後に引退。プロ通算でボークは一度もなかった。

 南海は巨人V9時代に次第に低迷するようになり、昭和四十八年のリーグ優勝を最後に、万年Bクラスが定位置となった。昭和六十年秋に南海の再建をかけて監督に就任するが、昭和六十三年、チームはダイエーに身売りされ、大阪の地を離れて九州・福岡に旅立った。

 平成十三年没。告別式では「グランド照らす太陽の 意気と力をこの胸に」と「南海ホークスの歌」(佐伯孝夫作詞・佐々木俊一作曲)が合唱された。

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