2015.12.13 特集

零式戦闘機に青春を賭けた7人の勇者
英機スピットファイヤー零戦に完敗す 鈴木実

文: 「本の話」編集部

『零戦 7人のサムライ』 (森史朗 著)

世界に冠たる傑作機――零式戦闘機。ミッドウェー海戦の敗北から始まる日本軍の落日は、零戦の落日でもありました。大空の彼方で、搭乗員たちが胸に刻んだ思いとは。

鈴木実 ダーウィン攻撃から戻り、飲物を受け取る
『零戦 7人のサムライ』 (森史朗 著)

マレー半島攻略戦により英国と戦端を開いた日本。シンガポール、ビルマを手中にし、敗走にたまりかねた英軍は、豪州ポートダーウィンで日本軍と対峙。ドイツの「メッサーシュミット」による大攻勢を防ぎ切った栄光の「スピットファイヤー」が、初めて零戦と対決したのです。その結果は――鈴木実少佐の率いる零戦部隊は、半年にわたるダーウィン攻撃で、零戦喪失3機に対し、スピットファイヤー撃墜101機(不確実22機)の圧倒的な勝利を挙げました。

森史朗(もりしろう)

森史朗

1941年、大阪市生まれ。慶應義塾大学法学部政治学科卒。専攻・国際関係論。日本文藝家協会会員。主な著書として、『敷島隊の五人(上下)』『零戦の誕生』『運命の夜明け──真珠湾攻撃 全真相』『暁の珊瑚海』(以上、文春文庫)、『ミッドウェー海戦(第一部、第二部)』(新潮選書)、『勇者の海』『空母瑞鶴の南太平洋海戦』(以上、潮書房光人社)、評論として『特攻とは何か』『松本清張への召集令状』(以上、文春新書)、『作家と戦争──城山三郎と吉村昭』(新潮選書)がある。

零戦 7人のサムライ
森史朗・著

定価:本体1,600円+税 発売日:2015年12月10日

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