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史実と史実の隙間に存在した人間の葛藤を掬い上げた傑作!!

史実と史実の隙間に存在した人間の葛藤を掬い上げた傑作!!

文:坂井 希久子 (作家)

『本意に非ず』(上田 秀人)

出典 : #文春文庫
ジャンル : #歴史・時代小説

『本意に非ず』(上田 秀人)

 上田秀人先生は、ご自分に厳しい方である。

 私がなぜ上田先生を「先生」とお呼びするのかは、以前『闕所物奉行 裏帳合(六) 奉行始末』(中央公論新社)の解説でも書いたとおり、小説教室で小説の書き方を教わったからに他ならない。

 その教室というのが「山村正夫記念小説講座」、通称「山村教室」で、私にとって上田先生はそこの大先輩にあたる。OB作家という縁で今も年に一度はゲスト講師として教壇に立ち、後進の育成にあたってくださっている。

 そんなわけでデビュー前から先生には、ビシバシと鍛えていただいた。私のみならず七尾与史、成田名璃子、千葉ともこ、西尾潤(すべて敬称略)あたりの作家は、上田先生に頭が上がらないはずである。

 先生の講評は、とにかく熱い。手を抜いたところは必ず突っ込まれるし、細かな言葉選びも疎かにするなと叱られる。だから怖い。できることなら泣きながらお家に帰りたいくらい怖い。それでも受講生が襟を正して聴いているのは、その厳しい目が常に、ご自身にも向けられていることを知っているからだ。

 あれは私が、小説家としてデビューしたてだったころ。二作目の長編の書き方が分からずあれこれと言い訳ばかりしていたら、上田先生は私の目をまっすぐに睨みつけて、こうおっしゃった。

「書け。悩んでる暇があったらとにかく書け。僕はな、今日二十枚書くと決めたら、なにがなんでも書き上げるまで寝ぇへんぞ!」

 燃えるような目であった。当時はまだ歯科医と兼業でありながら、数多くのシリーズを手掛けておられた。限りある時間の中で先生は、歯を食いしばって己の作品と向き合っていたのだと思う。惰弱を戒め、作家としてさらなる高みを目指そうとする姿勢は、純粋すぎてつき合いが長くなってきた今でも近寄りがたいものを感じさせる。

 さて、前置きが長くなってしまった。本題に移ろう。

『本意に非ず』はまずはじめ、二〇一九年十一月に単行本として上梓された。その際のインタビューで上田先生は、このようにお話しされている。

「僕自身は本意ではなかったり、後悔を残した人生というのは肯定的にとらえています。命の危機にさらされた時でも、まだやり残したことや何か執着があった方がそこは気合が入るでしょう。思いどおりにいかなかった人間の一生の方が、実は意外におもしろいんですよ」

 なんだか先生の、意地悪く微笑むお顔が目に浮かぶようだ。

 そんな「思いどおりにいかなかった人間」としてピックアップされたのが、各章の登場人物――明智光秀、松永久秀、伊達政宗、長谷川平蔵、勝海舟――である。

 歴史にさほど明るくない私でも、「おお!」と手を叩きたくなるほどのオールスターだ。でも松永久秀はけっこう好き勝手して果てた気がするし、長谷川平蔵はどうしたって鬼平のイメージが強い。どこが「本意に非ず」なのかと不思議に思いつつ読み進めると、ふむむむ、なるほど。たしかにそういう心理状態だったのかもしれないと唸らされてしまう。

 史実と史実の隙間に存在した「かもしれない」人間の葛藤を、掬い上げるのがうまいのだ、上田秀人という作家は。それは歴史小説のみならず、数々の時代物シリーズにも言えることである。後者のほうが史実の間に差し挟まれるフィクションの分量が多いというだけで、基本的な創作法は同じなのではないかと邪推している。

 それにしても上田先生が描いて見せる葛藤の、なんと多彩なこと。たとえば第一章の「逆臣」では、明智光秀の謀反の理由が描かれる。しかし先生はこれ以外にも、本能寺の変を多く手掛けているのだ。

文春文庫
本意に非ず
上田秀人

定価:748円(税込)発売日:2022年12月06日

電子書籍
本意に非ず
上田秀人

発売日:2022年12月06日

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