2015.06.11 書評

改稿によって立体的に見えてきた
東野圭吾「ガリレオ」シリーズの特色

文: 千街 晶之

『禁断の魔術』 (東野圭吾 著)

 東野圭吾の代表作である「ガリレオ」シリーズのうち、2012年に相次いで刊行された『虚像の道化師 ガリレオ7』『禁断の魔術 ガリレオ8』が、文庫化に際して大きく編成を変えたことは、既刊の文春文庫版『虚像の道化師』をお読みの方ならご承知だろう。単行本版の二冊に収録された八篇のうち七篇までが、文庫版『虚像の道化師』にまとめて収録されたのだ。では、残る一篇、このシリーズの一区切りとも言うべき重要な作品だった「猛射つ」はどうなったのか? このたび刊行される文庫版『禁断の魔術』は、二百五十枚ほどだった「猛射つ」を、約四百枚の長篇に改稿したものである。

 湯川学の高校の後輩にあたる古芝伸吾が、湯川が教鞭を執る帝都大学に入学した。二人が知り合ったのは、伸吾が高校二年生の頃。彼が所属する物理研究会の廃部の危機を救うため、湯川がOBとして一肌脱いだのだった。大学生になった伸吾は早速湯川と久闊を叙したのだが、その直後、彼は姉の秋穂がホテルで急死したという報せを受ける。翌年、長岡というフリーライターが何者かに殺害された。彼が所持していたメモリーカードには、建物の壁に穴が開くところを撮影した謎の映像が残されていた……。

「ガリレオ」シリーズは最初は短篇連作としてスタートしたが、それらの作品は、物理学を中心とする該博な知識を持ち合わせた湯川が、友人である草薙俊平刑事の相談に応じるかたちで、超常現象としか思えない怪事件の謎を鮮やかに解いてゆくというフォーマットに従って書かれていた。一方、『容疑者Xの献身』『聖女の救済』『真夏の方程式』と続く長篇では、科学的トリックはあまり重視されておらず、むしろ人間の心理にまつわる謎がメインとなっている。そして、これらの長篇が書かれたことによって湯川のキャラクター造型は当初の冷静な超人的天才から変化し、事件との関わりで苦悩する姿も描かれるようになり、草薙をはじめとするレギュラー陣との関係にも起伏が生まれた。

『禁断の魔術』は科学的トリックが使われている一方で、湯川とかつての教え子との人間ドラマでもあり、「ガリレオ」シリーズの短篇・長篇双方のカラーを取り入れた作品と言える。その試みを成功させるには、「猛射つ」の中篇の分量は半端だったのかも知れない。長篇版のストーリー展開自体は中篇版と同じではあるけれども、登場人物たちの描写は、譬えるなら昔ながらのブラウン管テレビの映像を液晶テレビに進化させたくらいに立体的になっている。被害者の長岡が取材していたスーパー・テクノポリス計画をめぐる関係者たちの感情なども詳しく書き込まれているし、原型ではステロタイプな悪役という印象だった大賀代議士も性格に膨らみが与えられた。もちろん、クライマックスの湯川と伸吾、そして草薙や内海薫刑事たちのやりとりに至るまでの経緯も緊迫感を増した。科学は扱う人間の心次第であり、邪悪な人間の手にかかれば禁断の魔術となる――という湯川の教えと、最後に背負おうとした彼自身の責任は、これまでに発表されてきた「ガリレオ」シリーズ全体を思い返すことで更に重みを増すに違いない。


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禁断の魔術
東野圭吾・著

定価:本体630円+税 発売日:2015年06月10日

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