2015.03.24 書評

ガリレオ最新刊は2冊分のボリューム
シリーズの変遷が垣間見える短篇集

文: 千街 晶之 (ミステリ評論家)

『虚像の道化師』 (東野圭吾 著)

 東野圭吾の『虚像の道化師 ガリレオ7』を単行本で既に読んでいたひとは、現在店頭に並んでいる文庫版を見て、「『虚像の道化師』ってこんなに厚い本だったろうか」と意外に感じたかも知れない。そして、手に取ったひとは、目次に七つの作品名が並んでいるのに驚いたことだろう。

 そう、文庫版『虚像の道化師』は、もとの単行本の四作品に、『禁断の魔術 ガリレオ8』収録作のうち一つを除く三作品が追加されたヴァージョンなのだ。ガリレオという通称を持つ天才物理学者・湯川学が解き明かした七つの謎を、一冊でたっぷりと楽しめるようになっている。実は、ガリレオ・シリーズのそれまでの短篇集同様、一冊に五篇を収録する予定で書き始められた短篇が、数が増えたため二分冊で刊行された――という事情があったことを考えるなら、当初の構想に近くなったという見方も可能だろう。

 物理を中心に幅広い知識を持つ湯川が、旧友で警視庁捜査一課の刑事の草薙俊平から怪事件について相談を持ち込まれ(内海薫刑事がその役割を担当することもある)、超常現象としか思えない謎を解明してゆく――というのがこのシリーズのフォーマットだ。しかし、本書収録の七篇を読んでゆくと、このフォーマットを踏襲した作品と、必ずしもそうではない作品が混在し、ヴァラエティに富んだ短篇集になっていることに気づく。

 まず第一章「幻惑す まどわす」は、自分が送った念によって教団幹部を死なせてしまったと主張する教祖と湯川の対決――という華々しい設定の作品であり、これぞガリレオ・シリーズ、という印象である。怪音現象を描く第三章「心聴る きこえる」も、このシリーズらしく湯川の科学知識が謎解きに生かされた秀作だ。

 一方で本書には、湯川の関心が作中の犯罪以外の方面に向けられた作品もある。例えば第五章「念波る おくる」は、双子のテレパシー能力という現象が扱われているものの、シリーズのフォーマットを前提とした上で一捻りしたような使い方がされている。また第二章「透視す みとおす」では、その透視能力によって湯川を驚かせたホステスが殺人事件の被害者となるが、ここでは事件そのものより、彼女の透視のトリック解明に重点が置かれている。

 この傾向が極まったのが第四章「曲球る まがる」だ。ここでは殺人事件も起こるものの、その真相自体がさほど重要ではない点は「透視す みとおす」以上であり、被害者の夫であるスランプ気味のプロ野球選手の心を救済することが湯川の役割となっている。かつては興味を引くような謎が解ければ事件への関心を失う人物として描かれていた湯川が、人間という謎多き存在へ関心を向けるようになったことが窺える。

 別荘で見つかった二つの死体の謎に挑む第六章「偽装う よそおう」も、そんな湯川の変化が窺える作品だ。この事件は、湯川の知識があればこそ早期に解決されたとはいえ、作中で彼も述べているように、日本の警察の能力をもってすればいずれは解決した筈だ。しかし、ここでは事件に関わった人物への湯川のアフターケアがしみじみとした余韻を残しており、長篇『真夏の方程式』に近い味わいがある。そして最後の第七章「演技る えんじる」は、何故そのようなトリックが使われたかというホワイダニットの要素が重視されている点で、印象はシリーズ中でも『容疑者Xの献身』『聖女の救済』の二長篇に近い。

 ガリレオ・シリーズのさまざまな魅力、そしてシリーズそのものの変遷さえも楽しめる一冊と言えるわけだが、ここで気になるのは、単行本『禁断の魔術』の最後に収録されていた「猛射つ うつ」はどうなったのか、という問題である。実はこの作品は『禁断の魔術』のタイトルで、文庫オリジナル・ヴァージョンの長篇化が決まっている。改稿によって、より充実した出来映えになることを期待したい。

虚像の道化師
東野圭吾・著

定価:本体700円+税 発売日:2015年03月10日

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